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如何用技术手段描述宫保鸡丁的味道这家公司将给快消品行业带来革命性变化VC推荐

发布时间:2020-03-11 10:48:58 阅读: 来源:PC管厂家

导语: 试想入住一家酒店时,客房的香味会自动调节成你最喜欢的风格,献上你最喜欢的糖果,把你带到最对你口味的餐厅享受大餐....

《VC推荐》栏目是创业邦新开通的一个栏目。我们会请国内外大牌VC、投资人为我们推荐一些国内外最新技术、最新产品、最新模式,毕竟,投资人的眼光,你懂得........。

本期将为大家介绍由TEEC推荐的初创公司Aromyx的新技术:通过克隆鼻子里的细胞膜蛋白去感受气味,测定气味。这将给快速消费品行业带来革命性的变化。试想入住一家酒店时,客房的香味会自动调节成你最喜欢的风格,献上你最喜欢的糖果,把你带到最对你口味的餐厅享受大餐........

缺失的感官

音乐可以写成乐谱,录成磁带;影像可以一帧一帧记录,刻成光盘。但是气味和味道呢?

如何向一个没闻过酒精的人描述酒精的气味?对于闻过它的人来讲,这气味根深蒂固在我们的嗅觉记忆中,但又是如此的难以表达,正所谓酒香可以意会,不可言传。查阅中学化学课本,乙醇的描述是:独特的芳香刺激性气味,仔细想想,便觉得好像是个毫无信息量的笑话。

如果说气味太难以捉摸的话,那么味道呢?如何向一个没吃过宫保鸡丁的人描述这道菜的味道?有人说:咸、甜、酸、辣。但究竟应该有多咸,有多甜,有多酸,又有多辣才是你喜欢的宫保鸡丁?好像也很难以说明白。

最好的宫保鸡丁

设想一下,如果有这么一种技术,足不出户,便能够精确的指出在全中国所有餐馆里,哪一家的宫保鸡丁最对你的口味。并且头头是道的分析出,打动你的味觉密码究竟是怎样的组合,它的香气又特殊在哪里。这将是非常美妙的。

这看似天马行空的想象,离我们也并不遥远。但是真正的难点,在于如上文所述,如何精确评定这道宫保鸡丁的味道,我们是如此希望可以用定量的方法分解,量化,分析气味和味道。好比光能够分解成三原色,红色,绿色,和蓝色,比如国旗上的红色可以分解为R=242 G=30 B=3的红绿蓝分解。我们也希望可以用同样的方法可以定量描述气味和味道。

对于气体液体的定量描述,目前的解决方法主要有使用分析仪器和人工评定。

♦分析仪器

分析仪器使用化学定量的方式测定物质中的成分组成,这在葡萄酒和烟草行业已有应用,给出的结果也可以达到非常可观的精准度。分析仪器目前有着两个问题,第一是为了达到精准的测量精度,仪器的体积往往比较大。第二是我们需要先预测组成成分,再能做定量的检测,也就是先猜里面有什么,再去测浓度,而气味往往被一些不易预测意外惊喜的微量物质极大影响。最重要的,给出物质的浓度不代表反应气味和味觉。比如测定香烟气体所给出的会是尼古丁的浓度和焦油的浓度,并不能得出人对烟草的体验感受。这就好比是在测定颜色时,没有得到红绿蓝三原色的颜色组成,仅仅得到了颜料三氧化二铁的浓度,这对判断颜色的帮助很小。也正因为如此,味觉和嗅觉的主观感受尤为难得可贵。

♦闻香师

闻香师也叫辩香师,对大众而言一直是个非常神秘的职业。闻香师凭借他们的天赋和训练,可以辨别上千种气味,正所谓比狗鼻子都灵。通过闻的方式,专业的鼻子可以给出主观的感受,甚至可以推断配方的成分。然而专业的闻香师个个身价不菲,并非普通的公司可以聘用的起。更大的麻烦在于,很多时候,主观感受可能会太过主观。比如同样的气体,两位闻香师可能会给出平淡、柔弱和干涩、强壮这两个完全不同的描述,可见感性描述的局限性。正因为如此,我们不仅仅需要描述嗅觉味觉的主观感受,同时还需定量的,精确的,描述感受。

Aromyx:克隆鼻子里的细胞膜蛋白去感受气味

分析仪器和人力辨别这两种方法都存在本质上的问题,我们既要定量的精确,又需要配合人的主观感受。面对这两个看似矛盾的需求,我们真的束手无策了吗?

2004年,琳达巴克博士以破解人类嗅觉感知的成就被授予当年的诺贝尔生物学奖。她的发现给人们带来的启示是:人类的嗅觉和味觉,主要依赖于细胞膜上的一些独特的受体跨膜蛋白质。在2014年,硅谷一家名叫Aromyx的公司基于这一科学发现,推出了他们第一代产品:AromaGraph 1.0. 通过克隆人类的味觉嗅觉受体来制作感应器件。简单来讲,克隆鼻子里的细胞膜蛋白去感受气味,测定气味。

如图所示的是Aromyx的一块测试板,上面有384个小孔。每一个小孔里装着克隆出来的不同受体蛋白,各对应着人的一种嗅觉分子。384个小孔便对应384种气味分子。在把被测试的气体导入到测试板上,如果气味被某个嗅觉感受器感知的话,对应的小孔里的蛋白质就会被激发出荧光,通过测定荧光的强度,便可以衡量这一气味的强度。例如当较浓的乙醇气体通过这一测试板时,对应这一香气的一个或几个小孔便会发出强烈的荧光,从而被之后的感光器件捕捉。

Aromyx 核心技术

小小的一块板子,又是诺贝尔奖的理论支持,又有Aromyx多名科学技术人员的长期工作,它的难点在哪里呢?首先是不同嗅觉的受体蛋白质的发现,人类有近1000种嗅觉受器基因,而每一种都需要学界和技术人员的发现和确定,其难度堪比绘制基因图谱。其次是克隆受体的跨膜蛋白,和克隆活细胞相比,克隆跨膜蛋白并且正确表达到细胞表面更具有挑战性。最后,也是最重要的,要保证每个孔里的受体蛋白量的一致性,以及每一批板子受体蛋白量的一致性。因为只有这样,才能保证相同亮度的荧光会对应相应的气味浓度,达到可复制测量的效果。也就是说,受体蛋白质量的一致性保证了Aromyx测试的准确度和精度。

除了嗅觉之外,味觉的感官感知被证明和嗅觉有着极其相似的原理,Aromyx也在研发针对味觉的测试板。相信在很快的时间内,我们真的可以测定并分解宫保鸡丁的味觉密码。

商业应用

Aromyx的技术固然尖端且有趣,但这又有什么用呢?这一跨时代的技术将给日用化学行业带来翻天覆地的变化。例如:如何在保证味道不变的前提下做到少油,少糖,少盐的健康饮食,这一问题困扰了饮食行业数十年之久。比如无论是健怡可乐还是零度可乐都不能做到与可口可乐在味道上完全一致。而这一味觉测量的技术使得开发人员得以精确测试,从而开发出味道不打折扣的无糖可乐,或者低卡路里的巨无霸汉堡。

亦或是在保证香味不变的前提下,这一技术让厂商可以用价格较低的合成原料代替一些极难获得的天然原料。同时生产商还可以应用这一技术做品质把控,跟踪上游供货商的原料质量和下游生产产品的质量控制。再进一步来讲,香水品牌可以根据客户的味觉喜好图谱来定制一款全世界独一无二的香水供您专享。

总而言之,这将给快速消费品行业带来革命性的变化。

未来前景

Aromyx的技术解决了快速消费品行业对于气味和味觉分析的需求,但绝不会仅仅止步于此。配合味觉嗅觉喜好的数据分析,许多如同科幻电影般的应用将真的成为现实。

比如入住一家酒店时,客房的香味会自动调节成住客最喜欢的风格。

走进超市,谷歌眼镜会锁定那些用户可能会喜欢吃的零食和糖果,自动过滤不符合个人口味的。

到了晚饭时间,手机会自动把食客带领到最对他口味的餐厅,并且自动点上一桌可口的饭菜。

Aromyx公司现状

有着如此广阔的未来,Aromyx目前正处在快速发展的阶段。公司成立于2013年4月份,有着近10人的一支工作团队。公司首席执行官Chris Hanson毕业于斯坦福大学,先后工作于IBM,希捷,NSA等公司。并有三次创业经历。而在技术上,Aromyx可以精确克隆超过400种受体跨膜蛋白,第一代产品AromaGraph 1.0也已经问世。公司正在致力于将全部受体蛋白纳入考量,同时加强对数据收集分析的能力。

在专利方面,公司具有复制人类受体蛋白技术,测试板分析技术,信号处理算法以及嗅觉标准等方面的多项专利,这成为了行业内最为多元全面的专利库,也在业内具有绝对的领先地位。

Aromyx在2015年4月份获得了来自TEEC Angle Fund (TAF)的天使投资,预计在2016年第二季度完成A轮融资,现已与联合利华、卡夫在内的25家公司签署了合作意向。

?投资人点评

TEEC Angle Fund (TAF),清华企业家协会天使基金的创始合伙人夏淳:

哪怕是在硅谷,定量化嗅觉和味觉这件事情也是史无前例的。Aromyx的技术非常有挑战性,能够把这个技术做出来,市场不用担心。而从现状看,我对他们的技术团队还是很有信心的。

我和夫人2011年在日本吃过一份神户牛肉,特别特别的好吃,好吃到到今天我都还忘不掉那种感觉。我就想,如果能有一种技术,能告诉我它到底好吃在哪里,近一些的地方能不能再吃到,我将感激不尽。相信Aromyx一定是可以做到的。

在今天人们想像起未来是什么样子,往往都是视觉上的:天空上飞行的汽车,高耸入云的建筑,随处可以显示的触摸屏。但是人们往往忽视了,在那个未来世界里,气味将是随处美好的,味道将是独特而精致的。也是一定会有Aromyx的一席之地的。

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